El juego de unos pocos privilegiados: excepciones al arancel

La política arancelaria es uno de los pilares de toda política comercial. En el caso de Argentina, está plasmada principalmente a través del Arancel Externo Común (AEC) del MERCOSUR. Como se explicó acá, los cuatro miembros del bloque (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) tienen, en teoría, el mismo arancel a la importación para los más de 10.300 códigos arancelarios (“productos”) del nomenclador. En la práctica, la situación, como ya sabemos, es distinta.

En esta nota nos centraremos en dos mecanismos que tiene Argentina para realizar excepciones a ese AEC. Es decir, dos formas que tiene el país para aplicar en la práctica, de manera “transitoria”, un arancel distinto al que debería según lo que indica el AEC.

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Herbicidas y agroquímicos: aranceles elevados

En las últimas horas, diversas notas periodísticas han reflejado la preocupación del gobierno nacional por los aumentos de precios en insumos agrícolas, en especial fertilizantes y herbicidas.

En el intento por alcanzar una explicación a estos aumentos de precios (los fertilizantes, por ejemplo, han alcanzado valores que no se veían desde 2014), se esbozan diversas hipótesis: el aumento de demanda de Estados Unidos, la restricción de la oferta, el aumento de precios internacionales de commodities que permiten absorber la suba de precios de los insumos, maldad de importadores, entre otros.

Este contexto se torna ideal para analizar el mercado de fertilizantes y agroquímicos y entender qué rol juegan en el desarrollo productivo del país, como así también analizar qué alternativas que no impliquen controles de costos o precios o amenazas a importadores (spoiler alert: no servirían) se pueden abordar. En particular, vamos a analizar el margen de acción y potencial solución que existe desde el punto de vista del arancel a la importación. Allá vamos.

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El regreso del libro al reglamento de plomo en tinta*

El 31 de agosto de 2020, a través de la Res. 253/20, el Ministerio de Desarrollo Productivo volvió a incorporar el reglamento técnico (RT) conocido como “plomo en tinta” a los libros importados. Esto implica que cada libro importado deberá volver a certificar que la impresión gráfica no contenga metales pesados que puedan ser perjudiciales para la salud.

En términos prácticos, es un paso más que debe realizar el importador para efectivamente importar, por lo que se conoce al RT como una barrera no arancelaria, ya que perjudica a importadores mientras beneficia a impresores locales. Dicho esto, es esperable que caiga la importación de libros y que aumente la impresión realizada localmente, lo cuál a priori podría ser un objetivo deseable.

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La deuda del Arancel Externo Común

Una de las particularidades del MERCOSUR es que funciona, en teoría, como una unión aduanera. En otras palabras, todos los países comparten el mismo Arancel Externo Común (AEC), por lo que un producto proveniente de afuera del MERCOSUR paga el mismo impuesto a la importación independientemente de si es importado por Argentina, Brasil, Uruguay o Paraguay. Por otra parte, dentro del MERCOSUR, los países no cobran aranceles a las importaciones provenientes de sus socios, es decir, hay libre comercio intra-MERCOSUR.

Como lo anticipé en la primera oración, todo esto es solo “en teoría”.

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La ley de cupo y las (supuestas) preferencias de género*

*Texto publicado originalmente en Dínamo de ideas

En noviembre de 1991, Argentina se convirtió en el primer país de América Latina en sancionar una ley de cupo femenino (Ley 24.012), la cual estableció que las listas de los partidos políticos que se presentaban a las elecciones debían estar integradas, como mínimo, por un 30% de mujeres, además de especificar otras cuestiones.

En la actualidad, en el ranking con países con mayor proporción de mujeres en la Cámara de Diputados, Argentina se ubica en el puesto número 15, con una representación del 38.9% (Ranking Inter-Parliamentary Union, 2015), siendo Rwanda, Bolivia y Cuba los países con mayor representación (61.3%, 53.1% y 48.9% respectivamente). Aun así, y pese a la existencia de la ley, las quejas por el incumplimiento de la Ley de cupo por parte de los partidos políticos son una constante cada año de elecciones legislativas. Además, en los últimos años Argentina pareciera haberse estancado en la convergencia de ese porcentaje: luego de la ley comenzó a aumentar rápidamente, pero a partir de los años dos mil los avances han sido pocos en materia de representación legislativa.

Recientemente, algunos países han intentado avanzar hacia el concepto de democracia paritaria, buscando que la participación de las mujeres en la política sea del 50%. En otras palabras, lo que se intenta poner en discusión es si ese piso mínimo de 30% no debería transformarse en una ley que tenga por objetivo establecer que las listas deban ser integradas por igual proporción de hombres y mujeres, en línea con la que se observa en la población en su conjunto. Frente a esta alternativa, algunos analistas han llegado a afirmar que tal medida beneficiaría al género femenino, al tiempo que perjudicaría al género masculino.

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Hay que dejar de sufrir por un costo hundido por dos años

– “Me duele la panza, esta hamburguesa me está matando”
– “Entonces dejala, para que la seguís comiendo?”
-“Es que ya la pagué”

El diálogo lo escuché una vez un local de comida rápida. Al muchacho le había caído pésima la hamburguesa, pero ahí estaba, siguiendo con los mordiscos. Además de algo para el dolor estomacal, el hombre necesitaba asimilar el concepto de “costo hundido” en su vida para dejar de sufrir sin necesidad.

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Ley de alquileres: ¿una solución?(*)

(*) Nota publicada originalmente en Dínamo de Ideas (29 agosto 2017)

El jueves 24 de agosto la Legislatura porteña aprobó la modificación de la ley 2.340, también llamada “ley de alquileres”, y las distintas opiniones tanto a favor como en contra no tardaron en llegar. Los principales interrogantes giran en torno a lo que sucederá con el precio de alquiler, con las ganancias de las inmobiliarias, entre otras cosas. Las siguientes líneas tienen como objetivo abordar dichas cuestiones.

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¿Cooperar o no cooperar?

“¿Por qué, en tiempos de paz, los amigos pueden convertirse en enemigos? ¿Y por qué, en tiempos de guerra, los enemigos pueden convertirse en amigos?”

Ambos interrogantes son los que inspiran al juego disponible en ncase.me/trust (creada por Nicky Case) que ilustra las decisiones que pueden tomar distintos jugadores, en diferentes instancias, cuando buscan el mayor bienestar posible. Una hermosa y práctica manera de enseñar lo que es teoría de juegos, concepto ya abordado con el Guasón y Friends.

La aplicación ofrece distintos juegos y también una explicación teórica sobre cada uno de ellos. En las líneas que siguen solo se explicará lo básico de la plataforma con el fin de sentar la forma con la que se deben pensar  estos tipos de desafíos.

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La economía: el docente voluntario de las ciencias sociales

A raíz del paro anunciado por los docentes en la provincia de Buenos Aires se viralizó un tweet de un ex docente universitario que se ofrecía voluntariamente a “sustituir” a los/as maestros/as en la provincia de Buenos Aires, lo que provocó un comportamiento similar en miles de personas más que afirmaban estar en condiciones de ir a dar clases de lo que hiciera falta con tal de evitar que el inicio de clases no se diera en tiempo y forma.

La idea general que caracterizó a los 15 mil tweets de la semana pasada minimiza las cualidades y requisitos que se necesitan para poder estar al frente de un grado. Pareciera ser que para muchos la docencia no tiene por detrás una profesión ni una vocación, sino que se reduce a tener algún conocimiento de algún área académica en particular y que la transmisión de ese saber se reduce a la mera presencia de uno en una escuela, sin importar los recursos pedagógicos que se necesitan, por ejemplo.

Los hechos aquí narrados podrían llegar a tener un vínculo con algo que se viene debatiendo en los últimos años en el campo de investigación de la economía. El 13 de septiembre del 2016 Andrés López, director del departamento de economía en la Universidad de Buenos Aires, publicó una nota en la que llamaba a los economistas a un baño de humildad.

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